« The Peninsula » : tel est le nom que donnent parfois les autochtones à la Mornington Peninsula, qui constitue pour les habitants de Melbourne en quête de loisirs une destination privilégiée. Et pour cause : outre son splendide paysage côtier bordé d'imposantes falaises, elle offre aux visiteurs un large choix d'activités. La région abrite notamment plusieurs sites de plongée, des sports aquatiques en tous genres, des parcours de golf de premier choix, la seule station thermale naturelle du pays, deux parcs nationaux ainsi qu'une myriade de baies idylliques où sont disséminées, le long de la plage, de petites maisons insolites.

En longeant la côte – aux accents méditerranéens – de la baie de Port Phillip, une heure de route suffit pour rallier Frankston depuis Melbourne. Plusieurs localités côtières pittoresques se succèdent sur le chemin, parmi lesquelles la très belle municipalité de Sorrento, avec ses élégantes bâtisses du 19ème siècle, ou encore la ville de Mornington, dont le charmant port invite irrésistiblement à la promenade. Flinders, un petit village de pêcheurs lové de l'autre côté de la presqu’île, dégage lui aussi un charme sans pareil.

Après la naissance de Melbourne en 1835, la quasi-totalité de la péninsule fut défrichée à des fins agricoles et sylvicoles. Aujourd'hui, l'intérieur de ses terres abrite une pittoresque région viticole dans laquelle on ne dénombre pas moins de 170 vignobles et 50 caves à vins. Avec la mer en guise de toile de fond, vous pourrez pique-niquer dans l'un des nombreux jardins et aires mis à disposition, avant d'aller flâner dans les oliveraies, les roseraies et les dédales de haies !

Depuis l'Arthurs Seat, le point de vue le plus élevé de la Mornington Peninsula, vous profiterez d'un splendide panorama sur la baie et le centre-ville de Melbourne. Sur les hauteurs de Cape Schank, c'est le détroit de Bass et ses vagues impétueuses qui invitent cette fois à la contemplation.

Que faire

Mornington Peninsula

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