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Boucle au départ et à destination de Melbourne

374 kilomètres ; durée sans arrêt : 4h30

Ce circuit, qui permet d’éviter les longs trajets, vous fait découvrir trois destinations incontournables du Victoria. En effectuant de petites étapes d’une à deux heures par jour, il vous restera suffisamment de temps pour découvrir et apprécier pleinement les différentes étapes du parcours !

Cette boucle vous conduit d’abord dans la Yarra Valley, berceau de la viticulture australienne. Avec plus de 70 vignobles, la région s’impose comme une adresse incontournable pour les amateurs de bons vins et les gourmets. Non loin de là, les Dandenong Ranges et leurs forêts luxuriantes offrent aux voyageurs un contraste saisissant.

Vous découvrirez également Phillip Island, véritable paradis pour les amoureux de la nature, dont le bush abrite à la fois koalas, kangourous et wallabys. Sur le littoral de l’île, les visiteurs assistent également, le soir venu, à deux spectacles inoubliables : la parade des pingouins et les jeux des otaries.

Sur la Mornington Peninsula, imprégnez-vous du mode de vie décontracté des villes côtières. A l’est de cette presqu’île, les fans de glisse peuvent observer les surfeurs qui viennent du monde entier se mesurer aux vagues, alors que les baigneurs préfèrent piquer une tête dans les eaux plus calmes du littoral ouest. Quels que soient vos passe-temps favoris, vous serez comblé par les charmes de la péninsule.

Pour achever ce périple de la meilleure des façons, faites-vous bichonner dans l’un des spas de la région et allez à Cape Schanck humer une dernière fois l’air frais du large avant de regagner Melbourne.

Les régions

Que faire

Jour 1

South East Touring Triangle

De Melbourne à la Yarra Valley et les Dandenong Ranges

56 kilomètres ; durée : 1 heure

Que vous soyez ou non matinal, vous ne regretterez pas de vous réveiller aux aurores pour admirer, depuis un ballon dirigeable, le lever du soleil sur la Yarra Valley. Imaginez-vous, planant sans bruit au-dessus d'un paysage de collines et de vignobles à perte de vue, tandis que l'aube pointe à l'horizon !

C'est ici, dans la Yarra Valley, qu'est née la viticulture australienne. Aujourd'hui, plus de 70 vignobles se côtoient dans cette vallée, où l'on cultive des cépages de grands crus tels que le chardonnay, le pinot noir, la syrah ou encore le cabernet sauvignon. On produit même du vin mousseux dans certaines caves de la région.

Pour une petite dégustation, rendez-vous dans l'une des propriétés viticoles alentour et laissez-vous guider à travers les celliers. Plusieurs domaines de la région disposent même de leurs propres restaurants, dont certains sont primés. On recommandera tout particulièrement le De Bortoli, le Domaine Chandon, le Rochford et le célèbre hôtel Chateau Yering ; autant d'établissements où le concept de dégustation prend tout son sens.

Après le déjeuner, traversez les collines verdoyantes jusqu'aux forêts d'eucalyptus regnans, dans les Dandenong Ranges. Pour découvrir ce poumon vert du Victoria, vous grimperez à bord du « Puffing Billy », un train à vapeur amoureusement restauré qui sillonne ce paysage de montagne pittoresque.

Après cette balade et pour conclure une belle journée, rien de tel que de faire une pause au Sky High Restaurant, un établissement perché sur la cime des montagnes et qui jouit de superbes vues sur le paysage s'étalant jusqu'à Melbourne. Epoustouflant !

Jour 2

South East Touring Triangle

De la Yarra Valley à Phillip Island, en passant par les Dandenong Ranges

140 kilomètres ; durée : 1h30

Aujourd'hui, cap vers le sud et la mer ! On traverse d'abord un pont pour rejoindre Phillip Island, véritable paradis des amoureux de la nature. Puis on prend la direction du Koala Conservation Centre, pour voir de plus près ces marsupiaux si friands d'eucalyptus. Grâce à une plateforme en bois traversant la canopée, vous pourrez observer au plus près une quarantaine de koalas dans leur environnement naturel.

Sur Phillip Island, outre les kangourous qui surgissent fréquemment au milieu de la route, vous pourrez observer la riche faune marine locale depuis le promontoire des Nobbies. Vous apprécierez à n'en pas douter le spectacle des pinnipèdes jouant dans l'eau ou déambulant sur le littoral. Scrutez aussi la mer, à l'aide d'une longue-vue, à l'affût des baleines et des dauphins !

Destination familiale par excellence, Phillip Island offre à petits et grands un large choix d'activités. Vous pourrez par exemple y enfourcher un vélo de location et vous lancer en quête d'une plage isolée, pour pique-niquer en toute quiétude. A moins que vous ne préfériez le bruit des moteurs vrombissant, et optiez pour quelques tours de piste en karting, sur le circuit du Moto GP de Phillip Island ! Enfin, pour les gourmands de tous les âges, une visite de la chocolaterie de Newhaven est également un passage obligatoire.

Le soir venu, il est un autre spectacle que l'on ne raterait pour rien au monde : celui des manchots pygmées qui traversent la plage en se dandinant jusqu'à leur nid. Et pour finir en beauté cette journée exceptionnelle, que diriez-vous d'un savoureux plat de poisson fraîchement pêché ?

Que faire

Que faire

Jour 3

South East Touring Triangle

De Phillip Island à la Mornington Peninsula

105 kilomètres ; durée : 1 heure

Pour cette nouvelle journée de périple, direction la Mornington Peninsula. Très prisée des habitants de Melbourne en quête de détente, cette presqu'île de toute beauté séduit les yeux autant qu'elle charme le cœur. Les Européens en particulier ne seront pas insensibles au charme résolument méditerranéen des lieux !

Le long de la côte, plages et baies se succèdent, offrant un cadre idyllique pour la baignade. À l'est, le détroit de Bass est le terrain de jeu de prédilection des surfeurs, qui viennent prendre d'assaut les déferlantes. Côté ouest, la baie de Port Phillip et sa mer plus sereine sont une invitation à sortir les maillots de bain le temps d'une pause rafraichissante.

Autant d'activités qui vous auront sans doute ouvert l'appétit ! À l'heure du déjeuner, vous n'aurez aucun mal à trouver ce qui vous fait envie : la Mornington Peninsula est un haut lieu de la gastronomie. On y trouve de nombreux établissements servant une cuisine locale, dans lesquels de jeunes chefs maintes fois récompensés rivalisent de talents culinaires.

Vous pourrez profiter de l'après-midi pour découvrir l'un des quelques 170 vignobles de la péninsule, où une cinquantaine de caves accessibles aux visiteurs proposent un large choix de vins à la dégustation. Dans le vignoble de Montalto, il est même possible de découvrir ces crus du terroir dans le cadre d'un savoureux repas. Avis aux gourmets !

Si les amateurs de golf profitent des 19 parcours de la péninsule pour perfectionner leur swing, les amoureux des animaux ont quant à eux la chance de pouvoir nager avec les dauphins et les otaries grâce à Polperro Dolphin Swims. Quoique vous choisissiez de faire, finissez la journée en apothéose autour d'un délicieux dîner dans l'un des nombreux domaines viticoles de la région.

Jour 4

South East Touring Triangle

De la Mornington Peninsula à Melbourne

73 kilomètres ; durée : 1 heure

Après avoir passé la nuit sur la Mornington Peninsula, offrez-vous un bain régénérant dans les bassins d'eaux thermales des Peninsula Hot Springs, où sont également proposés divers équipements et soins conçus pour ressourcer le corps et l'esprit. L'eau des bassins, dont la température s'élève à 50 degrés, provient d'une source souterraine située à 600 mètres de profondeur et possède des vertus extrêmement relaxantes.

Après le déjeuner, flânez dans les charmantes petites villes de la côte puis, si le cœur vous en dit, allez visiter la demeure de Heronswood, bâtie au 19ème siècle et ornée de jardins aux formes géométriques. Sur la langue de terre où trône le phare de Cape Schanck, une dernière excursion en bord de mer s'impose, le long d'un agréable chemin de bois, avant de regagner Melbourne.

Que faire