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De Melbourne à Sydney

Environ 1 380 kilomètres ; durée sans arrêt : 18h

Le circuit côtier entre Melbourne et Sydney vous promet une escapade haute en couleur ! En longeant la mer en voiture d'une métropole à l'autre, vous aurez à la fois l'occasion de traverser la forêt tropicale, de lézarder sur des plages désertes, de découvrir la fameuse hospitalité australienne et de goûter des mets et des vins d'exception.

Le premier jour, le circuit part en direction du sud-est, vers Phillip Island et continue le long de la mer jusqu'au Wilsons Promontory, puis vers les Gippsland Lakes et jusqu'à Metung.

Durant votre escapade, ne manquez pas les manchots pygmées de Phillip Island, qui se dandinent sur la plage pour regagner leur tanière le soir venu et constituent sans aucun doute l'une des principales attractions de ce circuit. Un peu plus loin, vous pourrez visiter le Wilsons Promontory, le « prom », qui est à la fois le point le plus méridional du continent australien et l'un des plus beaux parcs nationaux du Victoria. Des milliers de kangourous, d'émeus, de wombats et d'oiseaux, comme la perruche omnicolore, vivent dans cette zone protégée de 50 000 hectares.

Les Gippsland Lakes offrent quant à eux, sur près de 400 km², un superbe paysage aquatique que des dunes ensablées séparent de la plage de Ninety Mile Beach. Comme son nom le laisse présager, cette dernière  vous semblera interminable avec ses 145 kilomètres de long ! Sur la route, vous croiserez également le Croajingolong National Park, inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO, avant d'atteindre Gipsy Point, qui marque la frontière entre le Victoria et l'état de la Nouvelle-Galles du Sud. Pour préparer au mieux vos vacances, vous trouverez des informations complémentaires sur cette partie du circuit à l'adresse suivante : sydneymelbournetouring.com.au

Coups de cœur

Que faire

Jour 1

Melbourne Sydney Coastal Drive

De Melbourne à Phillip Island

197 kilomètres ; durée : 2h30

En quittant Melbourne en direction du sud, sur l'autoroute Bass Highway, vous distinguerez la Mornington Peninsula après seulement une heure de trajet. Sur place, des bateaux touristiques proposent aux visiteurs d'embarquer pour une aventure inoubliable à la rencontre des dauphins et des otaries. Mais vous pourrez aussi louer un kayak pour explorer les alentours en toute liberté et à votre rythme.

Après cette première étape rafraîchissante, reprenez la route en direction des terres et des sources chaudes, et offrez-vous un moment de détente dans un établissement thermal. L'heure du déjeuner vous donnera ensuite l'occasion de faire un détour par l'un des vignobles de la région, où vous pourrez accompagner votre repas d'un bon verre de vin local !

Une fois terminée cette pause gourmande, vous longerez la baie qui entoure l'île de French Island pour rejoindre le Moonlit Sanctuary, où l'on peut observer la faune australienne. Vous serez alors tout près de votre destination du jour : Phillip Island.

Sur cette île aux allures de paradis terrestre, vous pourrez observer depuis la presqu'île des « Nobbies » la gigantesque colonie de lions de mer qui a élu domicile sur la côte et abrite plus de 20 000 individus. Plus loin dans les terres, vous apercevrez également des koalas, des opossums, des kangourous, et plus de 150 espèces d'oiseaux !

Le soir venu, reprenez la route vers la mer pour assister à un spectacle immanquable : la grande parade des pingouins qui, au crépuscule, se dandinent sur la plage pour rejoindre leur tanière. Pour cette visite qui vient clore en beauté votre première journée de route, il est possible d'être accompagné au plus près des oiseaux par un ranger expérimenté, à condition de penser à réserver à l'avance.

Jour 2

Melbourne Sydney Coastal Drive

De Phillip Island à Wilsons Promontory

123 kilomètres ; durée : 2h

Après un bon petit déjeuner, partez à la rencontre des koalas dans leur habitat naturel. Le Koala Conservation Centre propose en effet des balades à la cime des arbres, au cours desquelles vous pourrez vous retrouver nez à nez avec cet animal emblématique de la faune australienne !

Et si vous voulez prendre encore plus de hauteur, survoler Phillip Island en hélicoptère vous permettra de découvrir sous un angle inédit l'île et ses incomparables richesses naturelles.

Mettez ensuite le cap vers le sud, jusqu'au point le plus méridional du continent australien : le Wilsons Promontory National Park, que les Australiens surnomment généralement le « prom ». Cette presqu'île est un véritable paradis pour les randonneurs, qui y trouveront des sentiers aménagés et balisés parfaits pour se promener sans risquer de se perdre.

Vous aurez là aussi l'occasion de croiser de nombreux animaux, et notamment à la tombée de la nuit, où vous pourrez observer un incessant défilé de kangourous, de wallabies, de wombats, d'opossums, d'émeus, de martins-chasseurs géants et de perroquets.

En partant de Tidal River, vous arriverez au South Point après 18 km de marche. Il s'agit du point le plus au sud du continent australien, d'où vous pourrez admirer le phare du promontoire de Wilson construit en 1859. Pourquoi ne pas en profiter pour passer la nuit dans l'un de ses trois cottages historiques, là où résidait auparavant le gardien du phare ?

Que faire

Que faire

Jour 3

Melbourne Sydney Coastal Drive

De Wilsons Promontory à Metung

271 kilomètres ; durée : 3h30

De bon matin, gravissez le Mount Oberon pour profiter d'une vue panoramique sur la côte rocheuse et les baies de sable fin du parc national. Poursuivez avec une balade tout en contraste sur l'itinéraire pédestre de Lilly Pilly Gully Walk, entre eucalyptus, bruyère et forêt tropicale.

À l'est du Wilsons Promontory, empruntez l'autoroute South Gippsland Highway qui serpente à travers d'épaisses forêts et croise des fermes idylliques nichées dans la verdure. Vous arriverez enfin aux Gippsland Lakes, qui constituent avec 400 km² de paysages aquatiques le plus grand réseau de lacs intérieurs de l'hémisphère sud !

Un champ de dunes haut de 40 mètres sépare les lacs King, Victoria et Wellington de la plage Ninety Mile Beach, longue, comme son nom l'indique, de 90 miles (soit 145 kilomètres). C'est la côte idéale pour pratiquer le surf et la voile, se balader en canoë, pêcher, faire de la randonnée ou tout simplement parfaire son bronzage.

N'hésitez pas à réserver un tour en bateau depuis Paynesville ou Metung, pour aller observer les dauphins, les otaries et les aigles pygargues. Et le soir venu, installez-vous à la terrasse d'un bon restaurant pour savourer un verre de vin en guettant le coucher du soleil.

Jour 4

Melbourne Sydney Coastal Drive

De Metung à Mallacoota

226 kilomètres ; durée : 3h

Aujourd'hui, partez à l'aventure au plus près de la nature ! Quittez Metung par l'autoroute A1 en direction de l'est, avant de faire un premier arrêt à la station balnéaire de Lakes Entrance, seul point de connexion entre la mer et les Gippsland Lakes.

Quand vous arriverez à proximité d'Orbost, bifurquez vers Marlo pour rejoindre le parc côtier de Cape Conran. Garez-vous et prenez le temps de vous balader dans le bush, où vous pourrez notamment apercevoir des kangourous, des koalas et des émeus.

De retour sur l'autoroute, poursuivez toujours en direction de l'est et faites quelques crochets vers la côte et le Croajingolong National Park, qui s'étend sur une centaine de kilomètres en parallèle de la route. Cette oasis de nature, qui abrite plus de 1 000 végétaux et 300 espèces d'oiseaux, est inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Sur place, ne manquez pas les dunes géantes du fleuve Thurra et, si gravir 162 marches ne vous fait pas peur, rejoignez la plateforme panoramique du phare de Point Hicks où vous attend une vue grandiose. Vous avez également la possibilité de louer un kayak ou un vélo pour visiter le parc différemment.

L'étape du jour s'achève dans l'un des lieux les plus reculés du Victoria : la ville côtière de Mallacoota. Vous pourrez vous y offrir une séance de farniente dans les dunes et observer les dauphins et les lions de mer jouer dans le détroit de Bass. Et pour passer la nuit, prenez la direction des résidences de Gipsy Point, installées au bord d'une crique.

Que faire

Jour 5

Melbourne Sydney Coastal Drive

De Mallacoota à Narooma

214 kilomètres ; durée : 3h

Après quelques brassées rafraîchissantes au large d'une plage déserte, partez explorer la baie de Mallacoota le temps d'un jogging le long de la crique ou d'une brève excursion en bateau.

Reprenez ensuite la route et quittez le Victoria, puisque Gipsy Point marque la frontière avec l'état de Nouvelle-Galles du Sud. De nombreux parcs nationaux et maritimes sont situés tout le long de la côte.

Dans l'ancienne station baleinière d'Eden, on peut aujourd'hui encore observer ces grands mammifères marins lors de leurs migrations vers le nord. Le musée de l'orque vous fera quant à lui découvrir la relation particulière que la ville a toujours entretenu avec cet animal étonnant.

Après votre visite, rejoignez la station balnéaire de Merimbula et profitez-en pour vous installer sur l'une de ses plages de rêve ou découvrir la carte appétissante de ses restaurants de poisson. Parcourez également le parc national de Mimosa Rocks, où se côtoient forêts, plages, grottes maritimes, lagunes et caps, et laissez-vous séduire par l'authenticité du village de Tilba Tilba, dont les anciens chalets restaurés invitent à revivre la ruée vers l'or. Ce site original est également l'endroit idéal pour partir à la recherche de quelques souvenirs.

La zone naturelle protégée de Narooma est quant à elle très prisée des dauphins, des otaries et des tortues, et abrite également une colonie de manchots. Vous pouvez aussi réserver une excursion sur Montague Island, où vivent de nombreux lions de mer. Et avec un peu de chance et de bonnes jumelles, vous pourrez même apercevoir un pygargue voler dans le ciel !

Enfin, le soir venu, offrez-vous un bon plateau de fruits de mer : Narooma est en effet réputée pour ses huîtres, que l'on élève ici depuis plus d'une centaine d'années. Bon appétit !

Jour 6

Melbourne Sydney Coastal Drive

De Narooma à Jervis Bay

175 kilomètres ; durée : 2h30

Après un bon petit déjeuner, une balade matinale sur la plage s'impose ! Marchez jusqu'à la formation rocheuse des « Glasshouse Rocks », l'une des plus photographiées de la côte avec celle des 12 Apôtres. C'est l'endroit idéal pour observer les surfeurs ou, si vous pratiquez vous-même la glisse, vous confronter aux vagues.

Prochain arrêt : la station balnéaire de Batemans Bay et ses nombreuses baies, où vous pourrez profiter pleinement du soleil et de la plage. Vous aurez également la possibilité de naviguer sur le cours d'eau le plus pur de toute l'Australie, le fleuve Clyde, qui vient ici se jeter dans la mer.

Quelques kilomètres plus au nord, vous rencontrerez des animaux tous plus exotiques les uns que les autres ! Arrêtez-vous notamment à Pebbly Beach, où vous verrez des kangourous bondir joyeusement sur la plage. Pour la pause déjeuner, nous vous conseillons la petite ville balnéaire d'Ulladulla, dont le port abrite plusieurs bons restaurants.

Encore plus au nord, quittez l'autoroute en direction de Jervis Bay et prévoyez un arrêt sur la plage de Hyams Beach : son sable, considéré comme le plus blanc de la planète, a la particularité de figurer dans le Guinness des records ! Avec un peu de chance, vous pourrez même apercevoir des dauphins et des baleines depuis la plage. Mais si vous ne voulez manquer ces animaux sous aucun prétexte, achetez plutôt un billet pour une excursion en bateau.

Après cette nouvelle journée de découvertes, prenez vos quartiers au cœur de la nature et offrez-vous un repos bien mérité dans l'un des hébergements écologiques de Jervis Bay.

Jour 7

Melbourne Sydney Coastal Drive

De Jervis Bay à Sydney

185 kilomètres ; durée : 3h

Réservez votre matinée pour visiter le parc national de Jervis Bay, dont le bush et les zones humides abritent des espèces d'oiseaux rares et menacées. Durant votre marche, les rangers locaux vous expliqueront notamment pourquoi le sable de ces plages est si lumineux.

Plus au nord, vous arriverez à Shoalhaven, réputée pour ses cafés et ses pubs. C'est donc l'endroit idéal pour faire une pause ! A moins que vous ne préfériez déambuler dans les galeries d'art et les magasins d'antiquités de la ville voisine de Berry ? Dans le port de pêche de Kiama, à environ 1h30 au sud de Sydney, vous aurez l'occasion de voir en action le fameux geyser maritime du même nom, généralement considéré comme étant le plus puissant du monde.

À quelques kilomètres à l'intérieur des terres, d'autres attractions tout aussi spectaculaires vous attendent. C'est le cas de la promenade Illawarra Fly Treetop Walk, qui vous emmène jusqu'à 50 m au-dessus du sol et vous invite à profiter du paysage alentour sous un angle vraiment différent. Ce circuit qui sillonne au sommet des arbres géants dure un peu plus d'une heure.

De retour sur l'autoroute, cap vers le nord, où vous constaterez que le Grand Pacific Drive n'a rien à envier à la Highway 1 californienne ! Son itinéraire longe en effet une côte rocheuse spectaculaire où se succèdent falaises, baies et plages. Le pont Sea Cliff Bridge passe même au-dessus de la mer ! Mais il est désormais temps de quitter la côte pour rejoindre la plus grande ville d'Australie : Sydney.