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Les manchots pygmées, les plus petits au monde, ne dépassent pas les 35 centimètres de haut. Tous les soirs après la tombée de la nuit, ils sortent de l'eau et affluent par centaines en se dandinant sur Phillip Island. Avec un peu de chance, peut-être apercevrez-vous également ces petits oiseaux marins aux abords des 12 Apôtres et de Warrnambool, le long de la Great Ocean Road, ou sur la plage de St Kilda, à Melbourne.

Les « Little Penguins », comme on les appelle en Australie, ne s'offusquent guère de la présence de l'homme, à tel point qu'un riverain de l'état du Victoria a un jour découvert un nid dans son jardin ! Les visiteurs qui, chaque jour, viennent en nombre assister à la parade des pingouins de Phillip Island ne semblent pas non plus perturber ces derniers, qui traversent la plage jusqu'à leurs nids l'air parfaitement impassible.

C'est le mâle qui s'occupe de l'aménagement du nid, non sans s'être d'abord disputé le meilleur emplacement avec les autres membres de la colonie. Il attire ensuite une femelle dans le nouveau nid, que le couple partage souvent durant plusieurs années. C'est donc ensemble que les parents élèvent les deux ou trois bébés manchots qui naissent une à deux fois par an.

Même lorsqu'il s'agit d'aller chercher de la nourriture en mer, mâles et femelles se relaient. De petits groupes, généralement composés de quatre à huit manchots, font alors équipe : deux ou trois d'entre eux cernent un banc de poissons, qui fait office de repas pour les autres. Les manchots pygmées plongent à presque 70 mètres de profondeur, et il n'est pas rare que leur quête de nourriture les conduise à plusieurs kilomètres des côtes.

A noter que par abus de langage le manchot est souvent confondu avec le pingouin : ils se ressemblent certes mais les manchots vivent dans l'hémisphère sud et ne volent pas.

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Où l'observer

Le manchot

Faune, zoos et fermes

Phillip Island Nature Park

Une île sur laquelle vous pourrez non seulement voir parader les manchots pygmées, mais aussi observer d’autres animaux, comme le phoque ou le koala.

Faune, zoos et fermes

Melbourne Zoo

Sans même quitter Melbourne, partez à la rencontre de plus de 300 espèces d’animaux, des tigres aux koalas en passant par les phoques et les gorilles.

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Dans les régions

Le manchot

Phillip Island

Phillip Island

Une île sur laquelle vous pouvez à la fois assister à l’incroyable parade des pingouins, observer les phoques et approcher de près les koalas.

Quartiers

Melbourne

Baignade, dégustation de fruits de mer, marchés artisanaux, sports nautiques : on profite des joies de la plage à deux pas de la ville.

Great Ocean Road

Great Ocean Road

Le long de la spectaculaire Great Ocean Road, vous pourrez observer de très nombreux animaux parmi lesquels kangourous, koalas, perroquets et baleines.