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En raison de son isolement géographique, l'Australie a vu se développer, au fil de son histoire, une faune unique. Outre les koalas, les kangourous et les wombats, elle abrite également une myriade d'espèces endémiques des plus fascinantes. Parmi elles, beaucoup sont si farouches qu'il est toutefois très difficile de s'en approcher et, a fortiori, de les observer.

Les monotrèmes

Il existe en Australie des animaux uniques au monde, les monotrèmes, dont les seuls représentants sont l'échidné (ou fourmilier épineux) et l'ornithorynque. Véritables curiosités de la nature, ces mammifères ovipares allaitent leurs petits.

Comme son nom l'indique, le fourmilier épineux se nourrit essentiellement de fourmis, de termites et d'autres insectes. Il peuple une grande partie du Victoria mais sort rarement de sa tanière. C'est à Wilsons Promontory, dans les Grampians, dans le Gippsland et dans les forêts de la Great Ocean Road qu'on a le plus de chance d'en apercevoir.

L'ornithorynque ressemble quant à lui à un castor muni d'un long bec de canard. Il passe le plus clair de son temps dans l'eau et sur les berges de fleuves, tapissées de roseaux. Les ornithorynques du Victoria vivent pour la plupart dans le fleuve Murray et ses affluents, ainsi que dans les rivières et ruisseaux de la chaîne montagneuse des Otway Ranges, au nord de la Great Ocean Road.

Les marsupiaux

Les principaux marsupiaux sont le koala, le kangourou et le wombat. On trouve également des marsupiaux de plus petite taille, moins connus mais tout aussi nombreux, tels que le phalanger volant (« sugar glider » en anglais). Ce dernier, pas plus grand qu’une souris, se nourrit de nectar et plane d’arbre en arbre en déployant le repli de peau situé le long de ses flancs. Bien qu’il soit présent presque partout dans l’état de Victoria, le phalanger volant est un animal nocturne difficile à observer.

Plus grands que les phalangers, les chats marsupiaux (« quolls » en anglais) ressemblent à la martre européenne mais appartiennent à une famille distincte. Le plus grand marsupial est le chat marsupial à queue tachetée, également appelé dasyure tigre (« tiger quoll » en anglais), qui vit principalement dans les forêts de la Great Ocean Road, dans le Cape Otway National Park. Ces petits prédateurs sont eux aussi des animaux nocturnes.

Les oiseaux

On recense quelque 350 espèces endémiques d’oiseaux en Australie, dont une grande partie se trouve dans le Victoria. Les différentes espèces de perroquets multicolores, au plumage chamarré, valent tout particulièrement le détour. Reconnaissable entre mille et semblable à un rire rauque, le cri strident du martin-chasseur géant (appelé « kookaburra » en Australie) ne vous laissera pas non plus indifférent. Pour les découvrir, direction les parcs nationaux du Victoria. La plupart d’entre eux abritent en effet plusieurs espèces d’oiseaux.

Les mammifères marins

Si les rochers de Phillip Island sont connus pour abriter de nombreux lions de mer australiens, on sait moins qu’une nouvelle espèce de dauphin a récemment été découverte non loin de là, près de Melbourne, dans la baie de Port Phillip. Vous pourrez participer à des visites guidées, organisées au départ de la Mornington Peninsula, et ainsi nager aux côtés de ces mammifères marins. Dans les environs de Port Fairy et de Warrnambool, sur la Great Ocean Road, il est en outre possible d’observer les baleines franches australes entre juin et octobre. Ces mastodontes, qui mesurent jusqu’à 18 mètres de long et pèsent jusqu’à 80 tonnes, comptent parmi les plus gros animaux de la planète.

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Où les observer

Encore plus d'animaux

Great Ocean Road

Observation des baleines

Les baleines franches et les baleines bleues apprécient tout particulièrement le littoral du Victoria, où l’on peut les observer depuis la plage.

Voyagiste

Polperro Dolphin Swims

Nagez avec les dauphins sauvages qui peuplent la baie de Port Phillip, et vivez aux côtés de ces mammifères marins une expérience inoubliable.

Faune, zoos et fermes

Phillip Island Nature Park

Une île sur laquelle vous pourrez non seulement voir parader les manchots pygmées, mais aussi observer d’autres animaux, comme le phoque ou le koala.

Parcs nationaux et réserves naturelles

Croajingolong National Park

L'UNESCO a fait du parc une réserve de la biosphère afin de mieux protéger sa faune et sa flore, toutes deux riches mais fragiles.

Gippsland

Gippsland Lakes

Plus de 400 kilomètres carrés d'îles et de lacs pour observer les dauphins, les pélicans, les kangourous et les koalas dans un décor magique.

Faune, zoos et fermes

Healesville Sanctuary

Koalas, wombats, dingos, kangourous et même ornithorynques : sillonnez trente hectares de bush à la rencontre de la faune australienne.

Faune, zoos et fermes

Melbourne Zoo

Sans même quitter Melbourne, partez à la rencontre de plus de 300 espèces d’animaux, des tigres aux koalas en passant par les phoques et les gorilles.

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