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Si vous voulez vous accorder un moment de détente après avoir exploré l’outback australien, prenez la direction de Daylesford et des Macedon Ranges. Cette région située à une heure de route au nord-ouest de Melbourne abrite en effet la plus grande concentration de sources d’eau minérale du pays! Dans les seules villes de Daylesford et de Hepburn Springs, on en compte pas moins de 70.

Si la tradition des bains est ici profondément ancrée, les différentes oasis de bien-être qui ponctuent la région sont toutes modernes et luxueuses. Certains spas se distinguent tout particulièrement par la qualité de leurs soins et l’originalité de leurs senteurs.

La Convent Gallery de Daylesford, située dans un manoir victorien, a fait office de couvent et d’internat pendant près d’un siècle. Ayant aujourd’hui retrouvé sa splendeur d’antan, elle accueille sept galeries mettant à l’honneur des artistes locaux, nationaux et internationaux.

A Hepburn Springs, vous pourrez plonger dans le quotidien de la haute société de Melbourne, qui affectionnait déjà cette bourgade au 19ème siècle. Les rues sont d’ailleurs bordées de villas anciennes aux jardins splendides, mais aussi de superbes édifices abritant tour à tour galeries d’art, boutiques d’antiquités et restaurants.

Destination bien-être par excellence, la région est également connue pour sa gastronomie. De très bons vins sont notamment produits dans le massif des Macedon Ranges : vous pourrez les déguster dans plusieurs restaurants primés, parmi lesquels le Smither’s Bistro, le Coliban Foodstore ou la Maloa House. Faites également un crochet par la Hanging Rock Winery, qui dispose d’une salle de dégustation avec vue sur les rochers.

Les possibilités d’excursion dans la région sont nombreuses. Hanging Rock, par exemple, n’a pas attendu le film de Peter Weir « Pique-nique à Hanging Rock », dans lequel trois jeunes filles et leur enseignante disparaissent mystérieusement, pour attirer les curieux ! Les formations rocheuses situées à proximité de Macedon, belles et mystérieuses, valent elles aussi le détour. Elles se distinguent non seulement par leur hauteur – 105 mètres - mais aussi par leurs grottes, leurs tunnels et leurs roches empilées à l’écho fantastique, qui semblent former un amphithéâtre naturel.

Vous pourrez également profiter de votre passage dans la région pour partir à l’assaut d’un volcan éteint et camper à son sommet ! Il vous suffira pour cela d’emprunter le sentier d’environ deux kilomètres qui part de l’aire de pique-nique.